精彩內容

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十月 31

本文是 Hyungsoo Kim 在 Smashing Magazine 的文章翻譯,文內口吻以 Kim 為第一人稱角度撰寫他們的團隊是如何從盲人手錶的啟發,進而發想創意、測試產品原型到 Kickstarter 成功募資的故事。內文印證了如何以 使用者經驗設計Design Thinking 的角度,成功打造出一個出色產品。

如同每個偉大的點子一樣,我們的構想也是來自於與生活問題的碰撞。當我還在 MIT 讀研究所的時候,旁邊坐了位視力受損的同學,他雖然帶著手表,但還是會小聲問我「現在幾點了?」這事件激發了我的好奇心,究竟盲胞朋友們是如何知道現在幾點了呢?

後來我發現其實他的手錶,是那種一按按鈕就會大聲報時的款式,因此他很少在公開場合使用,因為那實在太突兀、太尷尬了。回家後,我 Google 了「盲人專用手表」,這才發現視力受損的朋友除了「大聲公」手表外,另一個選擇是把指針手表的表面打開,用手摸索指針的位置來確認時間,但常常一不小心把指針移了位。

這件事令我有些難以置信,身處 21 世紀的我們,竟然沒有一款能讓所有人輕鬆辨認時間的手表!無論是廚房裡的微波爐、躺在口袋裡的智慧型手機,時鐘和時間裝置到處都是,但他們的共通點在於:我們必須用眼睛看。

看來,要想確認時間,你得先擁有視力才行。

我決定透過製作不同概念原型(prototype),讓使用者試用後蒐集回饋,再改善原先設計,試圖解決這個問題。

接下來,我將介紹我們從最初概念到最後在 Kickstarter 上成功募資的過程;也會介紹使用者的寶貴回饋如何改變我們的設計理念,並詳細說明到底是如何發展出最終的成品。

 

發展第一個概念原型

一開始進行計畫,我就知道必須盡早取得使用者回饋,但也發現以往透過繪圖、影片呈現來獲取回饋的方式是行不通的,因為鎖定的目標客群是盲人朋友,因此我得實際把產品做出來,讓他們試用才行。

為了改善過去傳統指針容易被盲胞使用者移位的情形,我們嘗試改用滾珠來當指針,並搭配磁鐵來固定滾珠位置。第一個出爐的概念原型十分簡陋,使用的還是最意想不到的材料:樂高。

我們用了不到 20 個樂高零件,外加小磁鐵及兩顆滾珠。一旦我們的概念構想獲得受測者認同後,就會利用 3D 列印機及雷射精準切割,改良原先的概念原型。

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圖解:最初概念原型是由不到 20 個樂高零件所組成,外加小磁鐵及兩顆滾珠。我們也追加了手表實際運轉的機制,再加上電池、讓概念的大小與一般手表相仿,以上種種都是為了獲得最真實回饋的重要步驟。

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尋找使用者試用

為了接觸適合的使用者族群,我開始參與由服務盲友、視力受損朋友組織所舉辦的活動,並隨身帶上一兩組概念原型與會,讓視力受損的朋友們試用。

由於概念原型數量稀少,加上一次得應付 20 至 30 位受試者使用,導致每次聚會時,往往只有少數人盡情試用,其他人只能在旁不耐煩地乾等。

因此,我後來決定前往試用者的家或者辦公地點,採取一對一互動,如此一來比先前群體攝氏時更有收穫,試用者不僅能自在體驗產品,也能提供更完整確實的回饋。

影片解說:影片記錄了早期針對視力受損者的研究,以及我們初期發展的概念粗胚,和試用者如何與它們互動。

雖然聽起來很曠日廢時,但這樣與使用者會面、發展概念原型的研究方式,是項非常有價值的投資,這樣的方式也完全改變我們以往的設計方法。當然,在曠日廢時的努力後,我們確實找出像是該把指針擺哪之類的小發現。

但透過使用者研究,我們發現了我們壓根沒想過的獨特需求:使用者除了注重實用與否之外,也十分在意外觀美感。這影響最深遠的新發現,是我們始料未及的。

幾乎每一次與視力受損者面談的過程中,最常被提出的問題就是手錶的外觀、材質、尺寸大小,甚至是顏色款式;這些元素,都是我當初構思時所始料未及的。使用者的回饋,改變了一切

 

改變我們視野的那場面談

在眾多幫助我們的人們中,其中有一位在時尚產業工作的婦人,正好在物色送給視力受損孩子的 18 歲生日大禮;而最適合男性的時尚配件,要非精品錶莫屬。但她找遍各種錶款,就是沒辦法找到專供盲人的款式,放眼所及要不是很醜就是很俗。更慘的是,這些錶款既笨重又大喇喇地突顯配戴者早已失去視力。

得知我們正在設計她夢寐以求的產品時,她非常激動!激動到直接向我們借了一款概念原型回家讓兒子試用。隔天,她告訴我們她兒子對手錶接受度很高,因為不管功能再怎樣方便,他一點都不想配戴一款專為盲人設計的手錶。

每一次與盲人朋友們的面談中,我們一而再再而三地聽到與上述相似的回饋 -盲人朋友們希望能配戴大家都在用的手錶,而非專門替殘疾人士設計的產品。

因為這不只加深盲胞與常人間的差異,「專為盲胞設計」款,跟在 MIT 課堂上那只會出聲報時的手錶其實都是一樣的。無獨有偶,當我們向看得見的受測者展示我們「專為盲胞設計」的產品時,只會獲得相對平淡的回應,他們對專為盲胞設計的產品興趣缺缺。

然而,當我們向看得見的受測者介紹我們的「創新觸摸式手錶」,可以讓人不必低頭看錶就能知道現在幾點,輕鬆化解身處於冗長會議、無趣約會,或者與家人聚餐,各種低頭看錶很失禮,但卻又很想知道時間的窘境;這回,受測者個個都興致高昂。

因此,重大轉折來了。

從「專為盲胞設計的手錶」轉變為一款融入和合設計概念、讓人人都可以更輕鬆地確認時刻的時尚配件。如果不管盲胞或者看得見的使用者能先愛上這款既時尚又創新的錶款,那麼,錶款背後所隱含的設計歷程,只會更提高人們對這款手錶的詢問度。

 

研究、洞見還有更多更多的概念原型

一邊蒐集使用者的回饋洞見,我們持續製作概念原型。經過一年以上的經驗累積,我們開始與製錶工廠合作,製作了一款更符合真實錶款外觀及穿戴感受的概念原型。

這次生產的概念原型是由與真實成品相同的材質所打造而成,這一次,我們的受測夥伴們終於有機會可以實際使用概念產品、體驗它在手腕上的感覺。

同時,我們也修改我們先前手工製作的零件,為往後的正式量產做準備。在此做個小結,我們一共在兩年內的短短時間之中,重複了 15 次設計流程。

接著,我們從過往的概念原型中所提煉出來的三項改良重點

1)指針擺放的位置

早期的設計離不開傳統手錶概念,在手錶的正面配有兩顆滾珠,一個作為時針,另一個作為分針。但根據使用者回饋的資訊,這種和傳統手錶相仿的設計,會讓使用者無法正確地辨認時刻,所以我們將一個滾珠移到手錶的側面。

但我們該移動時針還是分針呢?經過使用者研究之後我們發現,當人們在確認時間的時候,其實都大概知道現在是幾點,要詳細確認的反而是現在幾分。

這項觀察也決定了分針指針應該要擺在手錶的正面,而時針指針則置於手錶的側邊。

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圖解:手錶正面上以及側邊各有一顆滾珠的最終版概念原型。

 

2)磁鐵的妙用

我們也透過反覆製作概念原型的流程來找出觸摸式手錶最大的缺點,使用者往往會不經意地讓指針移位。雖然我們捨棄傳統手錶慣用的指針設計,可以有效改善指針移位的狀況,但未必能完全解決指針滾珠不小心移位的問題。

因此,我們選用了磁鐵搭配滾珠的設計,利用磁力牢牢吸住滾珠指針。假如滾珠受到碰撞而移位,使用者只需晃一晃手錶,滾珠就會回到正確的位置了。

後來,我們也在錶面上追加 12:00, 3:00, 6:00, 以及 9:00 浮凸的時間標示,讓使用者可以更輕鬆地辨認時間。

 

3)手錶外觀

由於使用者很在意手錶的外觀,我們花了很多心思在設計手錶的外型,我們選用兼顧耐用的鈦金屬作為錶身,提供不鏽鋼編織網以及皮革纖維錶帶做搭配。我們也在 Facebook 粉絲專頁上舉辦投票,看看哪款顏色最受歡迎。

起初我們只專注在手錶的功能面進行設計,但現在,我們也把 美感 這項關鍵致勝因素納入我們的設計之中了。

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圖解: The Bradley 的錶身由鈦金屬打造而成,簡潔、耐用且易於保養。錶帶則提供經典的不鏽鋼編織網以及三色皮革纖維做搭配。

 

申請專利

當我們瞭解我們真的搞出了些名堂之後,便著手申請專利。申請專利的同時也發現了許多新的點子和構想。我們發現,其實觸摸式手錶的概念其實很早就已經有人提出啦!但並沒有真正進入大眾市場。雖然先前絕大多數的觸摸式手錶並未正式量產打出名號,仍帶給我們許多靈感。

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圖說:於 1959 年核准,專利號 2915874 是第一個提出磁鐵結合滾珠軸承的專利。

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圖解:另一個於 1998 年核准的 發明專利 專利號 5805531 與前述的專利十分相似。深入了解專利法規之後,我們發現早期申請的專利往往會涵蓋後人發展的新發明,也使新發明無法順利申請專利。

 

我們希望我們的設計能啟發、激勵未來的設計團隊。若目前正在審核中的專利順利通過核准,我們打算讓任何人都可以無償使用、改良我們目前的設計。

和其他手錶相比,我們的設計在兩方面有著明顯的區隔:

1)結構上的差異

手錶正面上配有一顆滾珠,搭配側面的另一顆滾珠,使手錶在結構上就與其他錶面上裝有作為指針的兩顆滾珠設計大相逕庭。雖然只是滾珠位置有些微的不同,但卻能有效地避免同一平面上有兩顆滾珠、兩顆磁鐵互相干擾,同時也能讓使用者更輕鬆地確認時刻。

2)外型上的差異

我們的產品夠時尚美觀,其他的產品大多僅專注於功能面設計,但我們的產品不只是個手錶,更是個時尚配件。

 

關鍵 Pivot :不再設計給盲人用的手錶

為了要成功解決我最初想要解決的問題,我必須先清空舊思維。我得專注在設計創新、廣受歡迎且人人皆能輕鬆使用的流行配件。這也是公司名稱 Eone 的由來,同時也是 The Bradley 從靈感到正式量產的過程。

即便你很幸運,有良好的視力;你總有機會遇上無法低頭看錶的時候,而極簡風的觸摸設計正是解決你真的沒辦法看錶、避免失禮的最佳選擇。

自去年開始進行軸轉計畫,我的團隊在 Youtube 上發現 Brad Snyder 這號人物。 Brad 不久前在阿富汗出任務的時候受到土製炸彈爆炸的波及而失去視力,接著接受帕運代表隊徵招,參與選手集訓。 Brad 旋即在 2012 年的倫敦帕運游泳項目中獲得金牌和銀牌的殊榮!

Brad 那堅忍不拔的決心、面對工作一絲不苟以及正向積極的態度啟發了我們。我們最大的共同點在於,我們深深相信,失去視力,並不能阻擋我們成就偉大事蹟。也因此,Brad 成了我們的最佳代言人;而我們的第一款產品 The Bradley,正是受到 Brad 的啟發所命名。

 

在 Kickstarter 上大獲好評的預購募資

歷經一路以來的資料蒐集、研發、改良再研發,現在,我們終於準備好要開始地一輪的量產,我們決定透過 Kickstarter ,以群眾募資的方式向我們的潛在客戶伸出援手。

數個月以來,投資者對於早已成為競爭紅海的手錶市場抱持著懷疑態度,始終舉棋不定。然而,我們產品的預購訂單卻是成群結隊、蜂湧而至。

我們在 Kickstarter 上公開募資的第一天,就超越了我們預定的募資門檻 4 萬 元美金,而募資結束後,我們一共從 3,850 位以上的投資者募得超過 59 萬 4 千元美金,那可是我們最初募資門檻的十倍啊!

衷心感謝一路以來協助我們的所有人,因為有你們的投入,我們才能設計出蘊含 和合設計 概念同時兼具時尚外觀的非凡產品。

 

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(文章來源:Kim@Smashing Magazine, 圖片來源:Billward@flickr, CC Licenses )







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Ken Li Hsieh

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